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Le Kaléta, la marque d’une Noël magique pour plusieurs enfants

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27 Décembre 2019
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Les Kaléta et leurs accompagnateurs au cours d'une festivité de Noel
Les Kaléta et leurs accompagnateurs au cours d'une festivité de Noel

Patrimoine artistique et folklorique du Bénin


Les derniers jours du mois de décembre sont particulièrement caractérisés par une ambiance festive dans la plupart de nos villes. Au Bénin, cette période de joie et de gaieté est marquée par plusieurs distractions parmi lesquelles les célèbres danses Kaléta.


Qu'est-ce que le Kaléta

Le Kaléta est une personne vêtue d’un accoutrement de clown et portant un masque durant une manifestation de danses du même nom, pratiquée généralement les soirs de fêtes de fin d’année par de jeunes enfants rappelant à tous l’imminence des festivités.

Un autre type de Kaléta faisant une démonstration de danse
Un autre type de Kaléta faisant une démonstration de danse

Les spectacles ne s’organisent pas à un endroit fixe, les groupes d’enfants bougent dans tout le quartier. Ils chantent, jouent de la musique et dansent de maison en maison pour égayer les soirées des habitants-spectateurs dans l’espoir d’une gratification, toutefois facultative.

Le Kaléta danseur et ses accompagnateurs (choristes et joueurs d’instruments), offrent de très bons spectacles afin de ne pas repartir les mains vides.

Lorsqu’une récompense est obtenue, le groupe conclut sa prestation par une chanson de remerciement. Dans le cas contraire, les enfants repartent toujours dans une ambiance festive, chantant cependant une comptine faisant état de l’avarice du spectateur.

Le succès d’un Kaléta dépend en grande partie de la composition de son équipe.

Les acteurs de la danse Kaléta

Un groupe de Kaléta est constitué de plusieurs acteurs jouant chacun un rôle bien précis. La réussite du spectacle dépend d’une bonne coordination entre lesdits acteurs regroupés en 3 catégories :

  • Le Kaléta : Vêtu d’un costume à base de pailles, de gants, et d’étoffes déchirées, il porte un masque au visage et est le principal danseur du groupe.
  • Les choristes : Ce sont les chanteurs du groupe. Le chef du groupe Kaléta joue très souvent également le rôle de maitre de chœur.
  • Les instrumentalistes : Ils jouent les instruments de musique à savoir tam-tam, gon, kpanou etc.
Des Kaléta s'appretant pour une manifestation de danse
Des Kaléta s'appretant pour une manifestation de danse

Certains groupes de Kaléta, très bien organisés, disposent de leur propre fabricant d’instruments de musique, ou de costumier pour la confection des accoutrements.  Par ailleurs tous ces éléments peuvent facilement s’acheter sur le marché.  Même si le Kaléta fait désormais partie des coutumes au Bénin, il faut notifier que ni la cérémonie, ni le masque, ne sont sacrés.

Tout le monde peut y participer, peu importe le sexe. Cependant les habitudes ont voulu que ce soit seulement un homme qui porte le masque. Il doit être un excellent danseur, « avoir le rythme dans la peau » comme on le dit. Les jeunes filles font souvent partie du groupe des choristes.

La danse du Kaléta se transmet de génération en génération. Elle ne nécessite ni de lien héréditaire, ni d’initiation particulière. Vous savez chanter ? Vous savez danser ou vous servir d’instrument de musique ? Bienvenu dans le groupe !


Ange Yvon Hounkonnou est Aumônier Ouest Africain de l’écospiritualité et Président de la Ecospirituality Foundation Benin


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