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Les merveilles de Lalibela en Éthiopie

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05 Juin 2021
Eglise taillée dans le roc de Lalibela
Eglise taillée dans le roc de Lalibela


La ville de Lalibela, au nord de l'Éthiopie, contient la plus forte concentration d'églises taillées dans la roche du pays. Constituant le principal lieu de pèlerinage pour les adeptes de l'Eglise orthodoxe Ethiopienne, ses onze églises comptent parmi les plus belles des quelque 200 églises taillées dans le roc d'Éthiopie.

Les églises de Lalibela prennent leur forme, leur emplacement et leur orientation à la fois des caractéristiques géologiques et des structures à l'intérieur du complexe. Bien que la datation précise du complexe et de ses composants reste à déterminer, les chercheurs conviennent généralement qu'il a été construit en quatre ou cinq phases entre les septième et treizième siècles. La tradition éthiopienne attribue l'ensemble de la construction du complexe au règne du roi Gebre Mesqel Lalibela (vers 1181-1221). Selon l'hagiographie du roi (gadl), Lalibela a sculpté les églises sur une période de vingt-quatre ans avec l'aide d'anges.

Taillé dans un massif rocheux situé à environ 2630 mètres d'altitude au pied du mont AbunaYosef, le complexe se compose de deux groupes d'églises et d'une seule église divisée par la rivière Yordannos (Jordanie). Les cinq églises du groupe nord sont : Biete Golgotha ​​Mikael, Biete Mariam, Biete Denagel, Biete Maskalet, Biete Medhani Alem. Le groupe sud comprend cinq autres églises : Biete Lehem, Biete Gabriel Rafael, Biete Abba Libanos, Biete Amanuel et Biete Qeddus Mercoreus. Une dernière église, Biete Ghiorgis, se dresse à l'ouest du groupe sud. Un système de sentiers relie les églises et les structures ecclésiastiques associées, y compris les tombes, les catacombes et les réserves. Le passage à travers ce système de tranchées et de tunnels ajoute une dimension physique au voyage spirituel de déplacement entre les églises : des sentiers étroits guident les visiteurs dans un seul fichier, leur permettant de descendre symboliquement dans la terre et de monter au ciel en tant que groupe.

La géologie de la région a partiellement déterminé la structure des églises et leurs systèmes hydrauliques. De nature ignée, le massif rocheux du complexe de l'église est principalement composé de deux sortes de basalte volcanique. Les églises ont été sculptées de haut en bas à partir de sections de scories basaltiques poreuses à l'aide de ciseaux, de haches et d'autres lames. Les ouvriers ont d'abord tracé le périmètre de la structure sur la paroi rocheuse, puis isolé la structure principale de l'église. Enfin, la masse intérieure a été sculptée tandis que l'extérieur était raffiné et ornementé.

Les merveilles de Lalibela en Éthiopie

Contrairement à la construction construite, où le dernier élément construit est en haut, cette méthode de construction laisse l'élément le plus récemment taillé en bas. Pour éviter les inondations des rivières souterraines et des nappes phréatiques, les constructeurs d'églises ont creusé des canaux de drainage et des tranchées. Les toits des quatre églises monolithiques autoportantes sont inclinés du même angle que les rochers dont ils ont été sculptés, favorisant ainsi le drainage. Des systèmes hydrauliques supplémentaires ont rempli les citernes et les bassins baptismaux, y compris les trois bassins dans la cour de Biete Mariam.

Les églises de Lalibela sont de forme carrée ou rectangulaire, avec des plans basiliques ou cruciformes. Sauf là où les formations géologiques ont forcé des altérations, les églises suivent la coutume orthodoxe de placer une porte sur chacun des côtés ouest, nord et sud. Des marches et des piédestaux raides mènent les visiteurs vers les églises, les soulevant des tranchées et des sentiers sculptés. Les portes et les cadres de fenêtresprésentent de multiples typologies dans tout le complexe, y compris les stèles, les ogivales, les cruciformes et les aksumites. Les fenêtres et les portes de style steleform et aksumite sont des citations directes de l'architecture de l'empire aksumite, qui a régné dans le nord actuel de l'Éthiopie et de l'Érythrée du premier au huitième siècle. La renaissance architecturale aksoumite du dixième siècle à Lalibela peut avoir surgi pour légitimer le règne des rois de la dynastie Zagwe en les reliant visuellement à l'ancien empire puissant. S'élevant d'un podium à gradins, l'église de Biete Amanuel est le meilleur exemple de cette version sculptée de l'architecture aksumite. Les quatre façades sont sculptées pour ressembler à la technique de construction préférée de l'empire consistant à superposer de longues poutres horizontales avec du mortier et des pierres, ce qui a créé une alternance rythmique de surfaces en retraient et en saillie. Les fenêtres et les portes supérieures et inférieures semblent être encadrées par les têtes de poutres en bois typiques de la construction aksumite, tandis que les fenêtres centrales imitent la forme des stèles monumentales aksumite.

Les planchers recouverts de tapis des églises sont grossièrement taillés et s'élèvent ou descendent en hauteur pour délimiter différentes zones sacrées. Les piliers à crochets soutiennent les plafonds plats, les voûtes en berceau et les dômes, tandis que des éléments structurels partiellement sculptés indiquent des chantiers de construction abandonnés. Les arcs semi-circulaires dominent les espaces intérieurs, reflétant à la fois les précédents architecturaux éthiopiens et les motifs communs dans les enluminures manuscrites. De nombreuses églises comprennent des frises de fenêtres aveugles ou ouvertes de style aksumite dans la zone supérieure du chœur. Alors que la majorité des églises n'ont qu'une ornementation géométrique, Biete Golgotha ​​Mikael a des sculptures en bas-relief de figures humaines sur ses murs intérieurs, et Biete Mariam a une frise extérieure de cavaliers, diversement interprétées comme des saints ou le roi Lalibela lui-même. Unique parmi les églises de Lalibela, Biete Mariam conserve des scènes géométriques et bibliques aux couleurs vives peintes sur des murs, des plafonds et des colonnes légèrement sculptés. Presque toutes les églises utilisent des moulures et des cordes pour briser leurs formes massives en segments plus petits.

Les merveilles de Lalibela en Éthiopie

Alors que le complexe Lalibela est maintenant considéré comme une représentation de la « Nouvelle Jérusalem », les dédicaces des églises et leurs fonctions ont changé au cours des siècles. Les premières constructions à Lalibela étaient civiques : Biete Mercoreus et Biete Gabriel Rafael étaient probablement des palais royaux ou des forteresses construites pour la défense. D'autres structures ont été converties en églises au cours des phases ultérieures de l'occupation, d'autant plus que l'emplacement a pris son importance actuelle comme lieu de pèlerinage sacré. Le lien entre Lalibela et Jérusalem peut avoir été lié à la revendication historique de l'Éthiopie de descendance royale salomonienne, ainsi qu'à la chute de Jérusalem au XIIe siècle. Dans d'autres cas, la transformation physique - y compris l'effondrement structurel et les inondations - a forcé la création de nouvelles structures alors que les sculptures plus anciennes étaient abandonnées. Une fois un centre politique appelé Roha, la ville est devenue un centre religieux nommé d'après le roi Lalibela peu de temps après sa mort.

Des siècles après sa construction, Lalibela abrite une importante communauté de prêtres et de religieuses orthodoxes éthiopiens. Depuis le XIIe siècle, la ville est un site continu de pratique religieuse et de pèlerinage populaire. Les rassemblements de pèlerins sont particulièrement importants les jours de grande fête et le Noël orthodoxe (Genna), qui a lieu le 7 janvier dans le calendrier grégorien. Au centre de multiples efforts de conservation et de restauration depuis les années 1960, les églises de Lalibela ont été inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1978. L'amélioration des transports vers le site a augmenté le nombre de touristes et de pèlerins visitant chaque année, rendant ainsi les efforts continus de préservation et d'étude un haute priorité.



Paterne Huston Bushunju, République démocratique du Congo, est Correspondant de l’Afrique


 

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