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Identità dei popoli dell'Africa nera

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20 Agosto 2020
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I ballerini Adjogan recitano panegirici nella loro canzone
I ballerini Adjogan recitano panegirici nella loro canzone

Il Panegirico del clan, un inestimabile tesoro culturale


La genesi del termine panegirico sarebbe ovviamente dovuta alla civiltà latino-greca.

In effetti, tutto è iniziato con "panegyria", un termine che tra i greci traduce una grande festa, il raduno di tutte le persone di una città, paese o gruppo etnico intorno a un santuario comune. Questa festa era occasione per i "panegiristi" per pronunciare discorsi pubblici di lode chiamati panegirici.

Dal latino panégyrieus e dal greco panégurikos, il panegirico designa quindi un elogio di qualcuno fatto in pubblico o per iscritto, di un paese o di un'istituzione.

Grosso modo, la parola panegirico potrebbe prestarsi a qualsiasi forma di discorso elogiativo.

Tuttavia, questa percezione sarà rafforzata nella civiltà africana e in particolare in quella del Benin da un uso specifico del termine.

Qui designa una poesia più o meno lunga che loda un clan. La sua origine africana e beninese è indicata dal nome del clan, ad esempio: Galanu, Hunhwenu, Adjaevinu, Tosonu, Jigbenu, Glonu, etc. Tutti questi sostantivi, composti da un toponimo panegirico e dalla particella “nu” che significa “nazionale”, pongono il panegirico come un poema composito che mescola il nome, il totem, il clan Voodoo e le qualità essenziali del clan.

Un capo tradizionale del regno di Abomey in compagnia delle regine madri specializzate in panegirici
Un capo tradizionale del regno di Abomey in compagnia delle regine madri specializzate in panegirici

Il nome è al centro del panegirico in Benin. Il nome è una realtà etnolinguistica che indica l'estrazione di chi lo porta, le sue qualità e le diverse disposizioni umane. È la sua storia passata, presente o proiettata nel futuro.

Il panegirico svela forse anche la storia passata, presente ed eterna del clan che serve a lodare?

Antico come il mondo, il panegirico del clan era considerato a suo tempo, come un terreno fertile per l'identità socioculturale africana, più precisamente quella del Benin. Avendo l'oralità come punto di riferimento, è stato tramandato di generazione in generazione. Che importanza dà la giovane generazione panegirico di clan? Conserva ancora il suo aspetto insondabile in quest'era di globalizzazione?

Il corrispondente per l'Africa di Shan NewsPaper ha deciso di indagare per voi.
Si chiama 'akò' il lingua Fon, 'oriki' in lingua Yoruba, 'zemyo' in lingua Dendi… In altre parole, il panegirico di clan ha diversi nomi, che variano da una lingua nazionale all'altra. Quanto alla sua definizione, non varia. In ogni caso, non nell'idea che trasmette.

Il panegirico di clan si riassume in parole elogiative, per raccontare grandi gesta e spiegare le origini di una famiglia, di una comunità o di un clan. Queste parole, avendo un significato originale, sono una fonte di informazione, per risalire alle origini di un gruppo socioculturale. Attraverso il panegirico del clan, il ricercatore o semplicemente il curioso può conoscere meglio le sue origini. Chiaramente, unisce le persone e può essere un elemento di coesione sociale. Il panegirico di clan, al di fuori del vettore della mescolanza socioculturale, è di capitale importanza per ogni individuo, le cui realtà sociali fanno appello alle sue parole. Va oltre e dimostra: "Io, Ange Yvon Hounkonnou, ricordo che nella mia infanzia, quando mia madre voleva calmarmi o darmi un grosso lavoro domestico, mi recitava il mio panegirico".

Ragazze che imparano balli e panegirici dal regno di Abomey
Ragazze che imparano balli e panegirici dal regno di Abomey

Nelle famiglie reali, dove si attribuisce un'importanza capitale alla tradizione, si assiste a una sorta di deificazione del panegirico. La questione è presa così seriamente che alcuni lignaggi si assicurano con una specifica procedura, che venga trasmesso ai loro discendenti.

Ricordiamoci soprattutto che il panegirico del clan ammorbidisce i costumi. Una donna può recitare il suo elogio al marito scontento per calmarlo. Inoltre, viene recitato al bambino che piange, per calmarlo e riportarlo a sentimenti migliori.

Nel panegirico del clan si trova una forza terribile, che diventa in un certo senso un calmante. Tornando un po' indietro nelle generazioni, l'unanimità intorno all'elogio del clan si rafforza. È quanto emerge dalle parole della signora Antoinette Zannou che abbiamo incontrato e con la quale  ci siamo confrontati sull'argomento. Per questa donna sessantenne, qualsiasi domanda sul panegirico del clan merita di essere analizzata: "Ai nostri tempi, il panegirico di clan ci ha permesso di identificarci gli uni con gli altri, ovunque ci incontrassimo. Sono Lokoévinu di Dangbo. E anche arrivando all'ingresso della città, mi basta iniziare a recitare il mio panegirico a qualcuno, perché identifichi la mia comunità  d'appartenenza, in modo da orientarmi verso la mia grande famiglia. Ecco una delle tante virtù e usi del panegirico di clan, da noi.”, sottolinea molto commossa.

Ma è affranta dal fatto che la sacralità del panegirico di clan non sia stata perpetuata negli anni a venire.

Il panegirico sta cadendo sempre più nell'oblio.


Le principesse del regno di Abomey, specialiste in panegirici reali
Le principesse del regno di Abomey, specialiste in panegirici reali
I re del Benin in processione per i panegirici dei loro antenati
I re del Benin in processione per i panegirici dei loro antenati





Ange Yvon Hounkonnou è Promotore dell'ecospiritualità nell'Africa occidentale, Presidente della Ecospirituality Foundation Benin  e Corrispondente dall'Africa per Shan Newspaper




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